Batalla del Tesino


El primer enfrentamiento de envergadura entre romanos y cartagineses en suelo itálico tuvo lugar a mediados del otoño de 218 a.C. en las cercanías del río Tesino, afluente alpino del Po. El célebre general cartaginés Aníbal había guiado a su ejército desde Hispania en un largo trayecto de más de cinco meses durante los cuales atravesó los importantes ríos Ebro y Ródano y las cordilleras de los Pirineos y sobre todo los Alpes. Tras cruzar el segundo de esos cauces estuvo a punto de enfrentarse a los romanos recién llegados a Marsella pero tras una breve refriega entre partidas de exploración de caballería, con el otoño ya empezado y posiblemente acuciado por la climatología, eludió el enfrentamiento y prosiguió en dirección a los Alpes para pasar la cordillera antes de que las nieves pudiesen bloquear los pasos de montaña. Tras un penoso cruce de esta, llegó al valle del Po donde de nuevo los romanos le aguardaban con un ejército. Su objetivo inicial era catalizar la rebelión de los diversos pueblos galos que habitaban esa zona, pero la presencia enemiga o la alianza de alguno de estos pueblos con Roma, retrajo el ímpetu guerrero de los mismos. Apenas tres meses antes, los boyos habían protagonizado un ataque contra el ejército que los romanos tenían en la zona, pero tras la llegada de refuerzos desde Roma la situación se había calmado. Esta postura de los que debieran haber sido sus aliados llevó  al general púnico a buscar batalla lo antes posible de modo que una victoria pudiese servir de acicate para que dichos galos se le unieran. Los romanos por su parte eran conscientes del peligro que suponía un potente ejército enemigo en  medio de la Galia Cisalpina, contra cuyos nativos se había estado guerreando a gran escala hasta hacía apenas cuatro años y que de nuevo tres meses atrás habían protagonizado ataques contra el ejército y los colonos que Roma había mandado al área. En este contexto se produce la batalla del Tesino, primer combate entre romanos y cartagineses en esta recién comenzada Segunda Guerra Púnica.

En el artículo se desarrollan todos los acontecimientos que rodean la misma, incluyendo un detallado estudio de su cronología, las fuerzas participantes y los sucesos que la precedieron, así como de aquellos que tuvieron lugar inmediatamente después y sus consecuencias:

La batalla del Tesino

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